Blik op de Tuin (no. 825) : week 47/2017

Tweedledee en Tweedledum

Een rondleiding door de (assistent)hoofdtuinman van een Engelse universiteitstuin is als de kers op een slagroomtaart. Dat genoegen viel ons ten deel tijdens een bezoek aan de beroemde Clare College Gardens. Clare College is de twee na oudste universiteit in het eeuwenoude Cambridge en in 1326 gesticht. Via Clarebridge, de oudste brug van de stad over de rivier de Cam, komt u bij de Scholars Garden, die rechts voor de entree naar de oude binnenplaats van het gebouw ligt. In deze tuin, dichtbij het gebouw, staat een enorme Taxus die zijn grillige snoeivorm dankt aan de vele, verschillende handen die de struik hebben gesnoeid. Grappig zijn ook de twee taxussen aan de rivierzijde, die inmiddels zo zijn uitgestoeld en naar elkaar gegroeid, dat zij door hun vorm de koosnamen Tweedledee en Tweedledum (twee figuren uit Alice in Wonderland) hebben gekregen. Voor de brug aan de overkant van de Cam ligt de prachtige Fellows’ Garden. Deze tuin was ooit een moeras en de hier ontstane waterhuishouding heeft zowel voor- als nadelen. De huidige vorm van deze tuin is te danken aan het ontwerp van voormalig staflid Nevill Willmer, die na WO II de opdracht kreeg om de toen verwaarloosde tuin in ere te herstellen. Oude hagen zorgen voor een opdeling van deze prachtige Engelse tuin. Naast een formele, verdiepte tuin met een fraaie, strakke vijver, is er ook een subtropische tuin, waar het, door de gunstige ligging, voor exoten, zoals de banaan, goed toeven is. Mocht u eens in Cambridge zijn, dan zijn beide tuinen zeker een bezoek waard: http://www.clare.cam.ac.uk/College-Gardens/

Anneke

T @blikopdetuin F www.facebook.com/GroeiBloeiWestland.

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei Westland vindt u op: westland.groei.nl

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Blik op de Tuin (no. 824) – week 46/2017

Een hernieuwde kennismaking 

De Cambridge University Botanic Garden vormt een groene oase in de prachtige, Engelse universiteitsstad Cambridge en herbergt in haar levende plantenverzameling meer dan 8.000 soorten planten, waaronder negen Nationale Plantencollecties. Door de duurzame manier van tuinieren is er in de tuin ook volop ruimte voor vogels en in het wild levende dieren en is er zelfs een populatie van grasslangen.

De tuin was het geesteskind van John Stevens Barlow, een professor in de botanie (1825 – 1861) en bestaat al sinds 1846. De tuin is sinds die tijd enorm uitgebreid, maar omvat nog steeds een enorme bomencollectie, waaronder een groot aantal exotische bomen, die door plantenzoekers in de 19e eeuw zijn geïntroduceerd. Het is ook een tuin, die studenten heeft geïnspireerd tot het ontwikkelen van revolutionaire theorieën en ideeën, zoals Charles Darwin, die hier ook heeft bestudeerd. Uit eigen ervaring weet ik, dat er de laatste 20 jaar veel is veranderd in deze tuin. Naast het prachtige laboratorium dat in 2011 is gebouwd, is er een passende, nieuwe entree voor bezoekers. Het gebied daaromheen is ook ingrijpend veranderd, met name door de realisatie van een schooltuin. Onveranderd is de bijzondere Limestone (kalksteen) Rock Garden, een rotstuin, waarvan de constructie, in de jaren vijftig van de vorige eeuw, 4 jaar in beslag nam. Hier groeien, geografisch aangeplant, rotsplanten uit heel de wereld. Interessant zijn verder de chronologische plantenbedden, waar de introductie van allerlei uitheemse planten via een aangelegde tijdlijn vanaf de 16e eeuw is weergegeven. Zo is vrouwenmantel bijvoorbeeld aan het einde van de 19e eeuw in Engeland geïntroduceerd! (www.botanic.cam.ac.uk).

Anneke

 T @blikopdetuin F www.facebook.com/GroeiBloeiWestland.

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei Westland vindt u op: westland.groei.nl

 

 

 

 

 

 

 

 

Blik op de Tuin (no. 823) – week 45/2017

Tamme kastanjes en herfsttijloos

Grote, goedgevulde tamme kastanjebomen (Castanea sativa) sierden de oprit naar het huis in de Ardèche, waar ik deze herfst een paar dagen verbleef. Terwijl u in ons land vooral paardenkastanjes (Aesculus hippocastanum) zult aantreffen, groeien er in de Ardèche en de Cevennen in Zuid-Frankrijk veel tamme kastanjebomen. Vreemd is dat niet, want vanaf de Middeleeuwen was het meel van deze kastanje, bereid als brood en pap, hier eeuwenlang het belangrijkste voedingsmiddel van de bevolking. De bevolking was te arm om tarwe en gerst te kunnen verbouwen.

Tegenwoordig is de tamme kastanje een specialiteit en is het departement Ardèche de grootste kastanjeproducent van Frankrijk. Befaamd is hier het typische kastanjebrood. Verder dienen de kastanjes als basis voor kastanjecrème, -jam, -soep, -likeur, -bier en -koekjes. Geroosterd zijn ze natuurlijk ook heel lekker. Meestal beginnen vanaf begin oktober de bolsters te vallen en zijn in veel plaatsen de traditionele kastanjefeesten: de Castagnades des Monts d‘Ardèche. Vanzelfsprekend is er ook een kastanjeboommuseum, gewijd aan de geschiedenis van de tamme kastanje. Dit is te vinden in het Middeleeuwse stadje Joyeuse. De bolster van de tamme kastanje is nogal stekelig en is bedoeld als afweermiddel tegen vroegtijdige vraataanvallen van vogels en eekhoorns. U kunt het beste dikke werkhandschoenen gebruiken bij het rapen.

Behalve van de prachtige tamme kastanjes heb ik ook nog genoten van een weiland met honderden wilde paarse herfsttijlozen (Colchium d’automne). Deze herfstbloeier heeft onder de grond een knol en zowel bladeren als zaden zijn giftig. Tot mijn verrassing kwam ik er later in de week ook nog gele herfsttijloos tegen!

Anneke

 T @blikopdetuin F www.facebook.com/GroeiBloeiWestland.

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei Westland vindt u op: westland.groei.nl

 

Blik op de Tuin (no. 822) – week 44 /2017

Engels erfgoed

Het is belangrijk zuinig te zijn op het erfgoed, dat onze voorouders ons na hebben gelaten. Daarom is het goed, dat bijzondere, oude gebouwen een monumentenstatus krijgen. Dit geldt ook voor een groot aantal historische, zelfs Middeleeuwse schuren en boerderijen in het graafschap Essex in Engeland. Hun aanwezigheid bepaalt het karakter van de streek, zeker omdat de dominante, zwarte schuren, afgezien van de aanwezige kerken, de grootste gebouwen in de omgeving zijn. Niet alle schuren dienen nog het doel waar ze voor gebouwd zijn, namelijk het droog opslaan van de producten van het land. Ze zijn soms omgebouwd tot museum, boerderijwinkel of kantoor, maar doen soms ook dienst als restaurant of woonhuis. De eigenaren van Ulting Wick, dichtbij het stadje Maldon, in het hart van het landelijke Essex, zagen ook het belang erfgoedbehoud in. Zij stopten hun energie in de gedeeltelijke puinhoop van een oude, nog in bedrijf zijnde boerderij en toverden het complex om tot een bijzondere plaats, waar de Farm Yard Garden het centrum van is. De uitbundige kleuren van de vele vaste planten steken fantastisch af tegen de zwarte muren van de schuren en zorgen voor schilderachtige plekjes, waar de tijd lijkt stil te staan. Naast de groentetuin is er een prachtige roze bloeiende tuin, maar ook een intieme, ‘witte’ tuin, omzoomd door een taxushaag, die geïnspireerd lijkt te zijn op de beroemde, ‘witte tuin’ in Sissinghurst van Vita Sackville-West. Treurwilgen omlijsten de vijver en een oude rustieke brug bedekt met Rosa ‘New Dawn, brengt de bezoeker naar het bosachtige gedeelte van de tuin! http://www.ultingwickgarden.co.uk/?page_id=88

Anneke

 

T @blikopdetuin F www.facebook.com/GroeiBloeiWestland.

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei Westland vindt u op: westland.groei.nl