Blik op de tuin – week 22/ 2015

IMG_0402

High Line, Manhattan, New York! High Line, Manhattan, New York!

Grote appel

De bijnaam van New York, Big Apple, was in eerste instantie bedoeld voor Manhattan, een van de vijf stadsdelen van de stad. Sinds 1971 is deze bijnaam wereldwijd bekend door een promotiecampagne en duidt hij op de onbegrensde mogelijkheden van de gehele metropool. Als u zelf eenmaal in New York bent geweest, dan zult u beamen, dat dit een goed gekozen bijnaam is. Maar ondanks die onbegrensde mogelijkheden voelde ik me tijdens het bezoek aan de stad, als tuinier en natuurliefhebber, op Times Square, midden in Manhattan toch als een vis op het droge. Omringd door wolkenkrabbers, huizenhoge billboards kreeg ik acuut de neiging om heel hard weg te rennen. Gelukkig was Central Park, een groot stadspark midden in Manhattan niet ver weg. Dit park is niet voor niets het meest bezochte park in de Verenigde Staten en strekt zich met een oppervlakte van 341 hectare uit over een lengte van vier kilometer. De aanleg van het natuurlijk aandoende park duurde ongeveer 16 jaar, vond plaats tussen 1860 en 1873 en had letterlijk en figuurlijk veel voeten in de aarde. Gronden moest worden onteigend en aangekocht en verbetering van de oorspronkelijke bodem was meer dan noodzakelijk. Na het uitvoeren van al het grondwerk zijn meer dan vier miljoen vaste planten, struiken en bomen geplant. Na voltooiing van het park raakte het al vrij snel, door gebrek aan toezicht en onderhoud door de autoriteiten, in verval. Vanaf 1934 kwam hier verandering in en tegenwoordig is het park een oase van rust in een stad, die zoals de bewoners zeggen, nooit slaapt en heeft het zelfs een eigen politieafdeling. Ondanks de drukte is New York een interessante stad en natuurlijk zijn er meer plekken waar het goed toeven is. Prachtig vond ik de voorjaarsetalages van warenhuisketen Macy’s en de voorjaarsbloemententoonstelling in deze winkel. Bijzonder is ook de High Line, een 2,2 kilometer lang stadspark, dat 9 meter boven de begane grond ligt. De High Line is oorspronkelijk in de jaren dertig van de vorige eeuw aangelegd als een spoorwegviaduct om goederen in de pakhuizen in de wijk Chelsea te brengen. Toen er aan het einde van de jaren negentig plannen waren om het viaduct af te breken, stelde een groep buurtbewoners voor om het viaduct om te vormen tot een park. Inmiddels is het park bereikbaar door liften en trappen en is een wandeling over de oude spoorlijn een geweldige ervaring, mede door het mooie uitzicht op de nabije omgeving.

Anneke

T @blikopdetuin

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei afdeling Westland vindt u op: westland.groei.nl.

Blik op de tuin : week 20 / 2015

IMG_0077

Een levend museum

Tijdens mijn verblijf in Washington D.C. kon ik het niet laten om ook een bezoek te brengen aan een botanische tuin en wat voor een! De United States Botanic Garden is een van de oudste botanische tuinen in Noord-Amerika. De tuin is gelegen op het grondgebied van het Capitool en maakt onderdeel uit van de National Mall, een gebied dat ligt tussen het Capitool en het Washington Monument. In de droom, die president George Washington ruim 200 jaar geleden had over de ontwikkeling van een nieuwe hoofdstad, paste ook een botanische tuin. Deze tuin moest het belang van planten t.b.v. de nieuwe natie promoten en uitdragen. In 1820 keurde het Congres de plannen voor de tuin goed en een grote collectie planten afkomstig van de zogenaamde Wilkes Expedition, een Amerikaanse ontdekkings- en onderzoeksexpeditie in het gebied van de Stille Oceaan en de omliggende landen, vormde in 1842 de basis voor deze nieuwe botanische tuin.
Sinds 1850 is de U.S. Botanic Garden open voor het publiek en vanaf1933 bevindt de tuin zich op de huidige locatie: aan First Street en Maryland Avenue. De tuin bestaat uit een enorm kassencomplex, de Nationale tuin en het zogenaamde Bartholdi Park, een voorbeeldtuin met de recentste ideeën op het gebied van duurzame tuinarchitectuur en vernoemd naar de beeldhouwer van het Vrijheidsbeeld in New York.
Omdat het ontzettend koud was op de dag van ons bezoek hebben we ons beperkt tot een korte wandeling door het Bartholdi Park en zijn we snel de warme kassen in gevlucht. Het kassencomplex is een kleurrijke en bijzondere plek, die gratis voor het publiek toegankelijk is. Bij binnenkomst komt u in de Garden Court, een binnenplaats met twee formele vijverpartijen, waar vooral planten groeien die de mens voorzien van voedsel, drank, hout, specerijen en vezels en dus een economische betekenis hebben. Ik was erg onder de indruk van de prachtige citruscollectie en de muurschilderingen in dit deel van de tuin. Op deze muurschilderingen was te zien hoe bepaalde voedselplanten in hun natuurlijke omgeving groeien. Interessant was ook de expositie: ‘Exposed: The Secret Life of Roots’. Hier was het belang van plantenwortels, waaronder eetbare, op een bijzondere manier in beeld gebracht. Meterslange wortels van inheemse prairieplanten vormden de basis van deze tentoonstelling. De wandeling door de rest van 10 tuinkamers van de enorme serre was een feest. Medische planten, oerplanten, inheemse planten, planten uit Hawaii, cactussen en orchideeën zorgden voor een bijzondere verrassing! Meer info: http://www.usbg.gov.

Anneke

T @blikopdetuin

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei afdeling Westland vindt u op: westland.groei.nl.

Blik op de tuin – Het Hele Westland: week19/ 2015 (week 18 niet geplaatst!).

Cherry Blossom Festival Washington 2015

Cherry Blossom Festival Washington 2015

 

De winter was dit jaar lang en koud aan de oostkust van de Verenigde Staten. Zware sneeuwstormen ontwrichtten het openbare leven. Toen ik eind maart, vanwege een bezoek aan een van mijn zoons, in Washington D.C. aankwam, zag het er dan ook niet naar uit dat ik iets zou meemaken van de ‘City in Bloom’ of wel het Nationale Cherry Blossom Festival, dat jaarlijks in Washington een stroom van toeristen aantrekt. Dit jaar was de slogan van het festival (van 20 maart – 12 april): ‘Step into Spring’ (Spring de lente in!). De oorsprong van dit festival ligt in het begin van de twintigste eeuw toen journaliste Eliza Scidmore, het eerste vrouwelijke bestuurslid van The National Geographic Society een bezoek aan Japan had gebracht. Zij raakte daar zo onder de indruk van de bloesem van de Japanse kers, ‘Sakura’, dat zij, in het kader van de vergroening van de stad, zich inzette om Japanse kersen, die toen nog zeldzaam in de VS waren, naar Washington te krijgen. In Japan speelt kersenbloesem een belangrijke rol in de beleving van de lente en door de langgerektheid van het land kunt u er vanaf eind maart in het zuiden tot begin mei in het koudere noorden genieten van het Sakuraseizoen. Haar doorzettingsvermogen en dat van een aantal andere prominenten leidde er toe, dat de toenmalige First Lady, Helen Taft, het idee ondersteunde. In maart 1912 arriveerden er ruim 3.000 Japanse kersen als een geschenk van de burgemeester van Tokyo, Yukio Ozaki in Washington en op 27 maart 1912 zijn tijdens een simpele ceremonie de eerste bomen door First Lady, Helen Taft en de vrouw van de Japanse ambassadeur in de VS, Iwa Chinda geplant. De bomen kregen een plaatsje op de
noordoever van het Tidal Basin (het getijdenbassin) van het West Potomoc Park (Potomac is de rivier die langs Washington D.C. stroomt). Het festival kwam tot stand in 1927 en is sindsdien uitgegroeid tot een jaarlijkse happening. Het honderdjarig jubileum in 2012 was goed voor zo’n 1,5 miljoen mensen en de huidige First Lady Michelle Obama heeft toen, op haar beurt, ook weer een Japanse kers geplant.
Gelukkig kreeg de lente de overhand op de winter. En toen we, na een reisje van een week langs de oostkust, weer in Washington terugkeerde was het weer omgeslagen en kon ik net nog even genieten van het begin van de Blooming Period, de periode dat ongeveer 20 – 30 procent van de bloesems open is!

Anneke

T @blikopdetuin

Blik op de tuin – Vragen kunt u stellen via: info@westland.groei.nl; activiteiten van Groei en Bloei afdeling Westland vindt u op: westland.groei.nl.